Les voyageurs climato-conscients qui font marche vers le haut les trains plus longs d’Europe


Un nombre croissant d’Européens soucieux du climat renoncent à voler en
faveur des trains long courrier.

Après s’être doucement éveillée dans sa cabine couchette, Sarah Marks a
passé la matinée de son 29ème anniversaire à regarder les Alpes, les yeux
rivés devant les fenêtres de son train de nuit jusqu’à Zürich.

« Le train arrive juste à côté du lac, les montagnes venant derrière lui »,
a déclaré Marks avec regret. « Très romantique, je dois le dire. »

Quatre années se sont écoulées depuis qu’elle avait commencé à répandre le
terme de la militante suédoise du climat, ou « honte de l’avion ».

Ils rejoignent un nombre croissant d’Européens soucieux du climat, en
particulier des jeunes voyageurs, qui se détournent de l’ avion en faveur
des trains de nuit. Ce faisant, ils ont stimulé une sorte de renouveau de
la nuit tout en découvrant ce que beaucoup disent être une façon plus lente
et plus riche de voyager.

« Le fait d’être capable de s’endormir dans une ville et de se réveiller
peut-être même dans un autre pays, c’est incroyable pour moi », a déclaré
Marks, « Lorsque j’ai changé de l’avion pour le train, c’était une évidence
»

La plateforme en ligne Trainline a déclaré que les réservations de nuit en
2023 ont augmenté de 147 % par rapport à 2019, l’année précédant la
pandémie. Et une enquête sur le climat de la Banque européenne
d’investissement a révélé que 62 % des répondants étaient favorables à une
interdiction des vols court-courrier.

Les gouvernements ont commencé à réinvestir dans des trains de nuit pour
rechercher des moyens d’atteindre les objectifs de réduction des émissions
de carbone d’ici à 2030. La Commission européenne a sélectionné trois
nouvelles liaisons de nuit dans le cadre d’un programme pilote visant à
soutenir les voyages transfrontaliers, y compris certaines start-ups
privées ambitieuses.

« Les investissements publics remontent d’une manière ou d’une autre au bon
vieux temps où les chemins de fer fournissaient un service public », a
déclaré Poul Kettler, l’un des fondateurs de Back on Track, un groupe
paneuropéen de défense ferroviaire. « Le climat est à l’aune de la
tarification, et ils sont maintenant prêts à payer ».

Les trains de nuit n’ont jamais complètement disparu, en particulier en
Europe de l’Est, mais les défenseurs disent qu’ils ont souffert pendant des
années de sous-investissement tandis que les compagnies aériennes à bas
prix ont vendu des billets pour une fraction du coût.

Les chemins de fer nationaux ont fait pivoter les ressources vers les
trains à grande vitesse, et les gouvernements ont promu plus de transport
aérien à courte distance en élargissant les aéroports et en exonérant
principalement les avions de taxes. Le glas de la mort supposée pour les
trains de nuit est arrivé lorsque la Deutsche Bahn allemande a arrêté ses
dessertess du jour au lendemain en 2015.

Mais le revirement commença presque immédiatement. Les chemins de fer
autrichiens ÖBB ont mis en service des trains de nuit en rachetant les
wagons-couchettes allemands. Ils ont rénové les voitures, les ont
rebaptisées Nightjet et ont appliqué des leçons d’économie de l’industrie
aérienne. Aujourd’hui, Nightjet exploite 22 lignes de trains-couchettes
internationaux, principalement en Europe centrale, s’étendant de Vienne à
Paris et Hambourg à Rome.

En décembre, Nightjet a commencé à déployer 33 nouveaux trains de sept
voitures avec des cartes d’accès aux couchettes, des vitres transparentes
pour de meilleures photos et des thermostats numériques dans chaque
compartiment.

Nightjet a probablement sauvé toute l’industrie des trains de nuit, a
déclaré Thibault Constant, un ancien ingénieur de la compagnie ferroviaire
publique française, la SNCF, avec 250 000 abonnés sur sa chaîne de
télévision par Youtube de Simply Railway.

L’atmosphère des trains-couleurs a radicalement changé, a-t-il déclaré. «
Il y a 10 ans, seules les personnes âgées et les fermiers prenaient des
trains de nuit », a déclaré Constant, 27 ans, en empruntant un train à
travers la République tchèque. « Maintenant, je prends les mêmes lignes avec
un groupe d’adolescents et toutes sortes de gens. »

Le succès de Nightjet a montré à d’autres chemins de fer nationaux que les
trains-couchettes valaient la peine d’être modernisés, disent les
défenseurs. En 2023, par exemple, les chemins de fer tchèques et hongrois
ont commencé à rénover leurs voitures couchettes, et les opérateurs
nationaux en Italie et en Finlande ont signé des contrats pour de nouvelles
voitures.

Les entreprises privées interviennent également pour combler les lacunes
dans le domaine des services. European Sleeper a lancé l’année dernière, en
s’appuyant en partie sur le financement participatif, un service de
Bruxelles à Berlin via Amsterdam, et a étendu la ligne à Prague en mai. La
Commission européenne a choisi les projets de la société pour une liaison
Amsterdam-Barcelone parmi ses projets pilotes.

Pourtant, les progrès sont lents. Une proposition française très médiatisée
en 2021 d’investir 1,5 milliard d’€ dans des trains de nuit n’a toujours
pas encore commencé, selon Regard sur la voie. (La France a fait revivre
quatre lignes de la nuit de Paris au sud au cours des deux dernières
années.) Et l’Espagnol Renfe a abandonné la dernière de ses lignes
Trenhotel en 2020 sans qu’aucun projet ne soit annoncé pour les ramener.

Parmi les défis, citons l’absence d’une plate-forme de réservation centrale
pour les billets de train; les plus de 30 opérateurs européens ont chacun
leur propre site web. Il est également difficile de rendre les trains de
nuit rentables, étant donné qu’une voiture de train de jour dispose
d’environ 70 places, contre 20 à 40 qu’un train de nuit moyen.

Et il y a la question des prix, et de la concurrence des compagnies
aériennes du budget. Par exemple, un trajet de 14 heures en train de nuit à
Paris à Berlin sur Nightjet était de 139 euros pour une couchette de 4 à 6
personnes, alors qu’un vol sur la compagnie aérienne Transavia était de 50
euros. Les cabines privées dans le train peuvent coûter beaucoup plus cher,
tandis que les prix des sièges inclinables sont similaires au prix d’un vol.

Marks a toutefois noté qu’une voiture couchette permet aux voyageurs
d’économiser le prix d’une nuit d’hôtel, sans parler des frais de voyage
dans les centres-villes en provenance d’aéroports éloignés. Les prix d’un
vol en ligne incluent rarement les redevances pour les sacs, les
affectations de sièges et d’autres extras.

Source : Associated Press

Catégories :

Aucune réponse

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *